May 15, 2017

Nexus申請經驗分享

身為住在西雅圖的人,居然過了好多年才知道要辦Nexus,非常的後悔,最近Nexus申請到了,所以把經驗分享用QA的形式記在這邊,希望有申請資格的人也趕快去辦吧!

Q: 為什麼推薦辦Nexus?
A: 我們常常是週末或是連假造訪加拿大,每次來回通關差不多都花掉兩小時時間,而Nexus通關基本上不超過5分鐘, 加上Nexus美國機場安檢快速通關也可以用, 所以每次坐飛機又可以省去你很多時間, 擁有TSA-precheck或Global entry的朋友們去機場, 都氣定神閒, 完全不需要提早到

Q: Nexus, Global entry, TSA-precheck 的差別?
A: 比較表請看官方Comparison Chart
重點整理: 效期都是五年
Nexus($50, kid free) > Global entry($100) > TSA-precheck($85)
申辦時間:Global entry(超快, 有人10天拿到)> TSA-precheck (3-4 months) > Nexus(3-6 months)

TSA-precheck (美國境內)美國境內機場快速安檢
Global entry (入境美國)包含TSA-precheck, 入境美國時有參與global entry主要的機場, 不用排隊過海關見邊境官,只需到 Global Entry KIOSK 輸入相關資訊後,如果沒有得到 X 的回應,就可以直接去提領行李了。其中也包含一些美國境外的airport, airport list
Nexus (美加邊境)包含以上, 還加開車進入加拿大Nexus Lane

為什麼更厲害的Nexus反而便宜,這是因為interview的地方都在美加邊境,不是很多人都方便辦理Nexus, 很多信用卡有包含幫你付申請費用和後續renewal fee (Chase Sapphire Reserve等),但是小朋友申請也要錢, 所以一個family辦下來, 如果沒很趕時間,還是Nexus勝

Q:什麼人可以辦Nexus?
A: 公民, 綠卡都可以辦, 小孩子也都可以辦

Q:Nexus辦理流程跟所需時間?
A: 第一階段:到GOES online申請,每一個人都需要一個帳號, 所以小朋友也需要自己的帳號, 需要填寫一堆身分證明文件, 我家小孩一個護照過期, 用出生證明也可以
第一階段是背景審查,通常冬天提出申請的人比較少會比較快, 夏天通常比較久, 我是1/20送出四個人申請, 收到pre-approval的email分別是3/27跟4/7,每個人的審查時間可能不一樣

第二階段 interview : 西雅圖臨近有兩個選擇Seattle or Blaine, WA, 三月底時, Seattle可以預約的時間已經排到八月去了, 但是Blaine的點一周七天都可以interview, 而且空位很多, interview最好是可以一家人都排在一起,但是不見得每個時段都有足夠的名額,所以可以排back to back, 基本上預約同一天時間,去到那邊,他們通常就會讓你全家一起去interview
interview主要是照相跟finger prints, 一結束就收到email通知說, Nexus已經完全approval, 官員跟我們說, 當天去機場的話,馬上就可以用了(用指紋就好), interview完成的兩周之內, Nexus卡片就會寄到家裡, 要注意資料或照片有沒有錯誤

時間:我們的經驗:一月底申請到四月底收到卡片, 大多數人申請時間在四個月到六個月之間

Q:什麼是Iris scan?
A: 所謂Nexus需要兩次interview的傳聞, 就是多了iris scan(辦理的location都是在加拿大), 目前就我的理解是, 如果你會由加拿大一些主要機場進出加拿大的話, iris scan之後, 就可以用加拿大機場Nexus kiosks, 但是沒有scan 不影響開車邊境通關跟美國境內機場的通關

iris scan不需要預約, 通常5分鐘之內結束, 我們還沒去,等有經驗在update

Q:文件更新?
A: Nexus申請過程中,小朋友的護照因為過期所以重辦, 因為我們有義務要把所有文件登錄, 所以還需要帶著新護照再跑一次interview的地方,任何地點都可以,不需要預約,小朋友也不需到場,如果只有家長其中一人去,另一個需要寫一個簡單聲明, 說知道另一半去辦理這件事

Q:小朋友面試注意事項?
A: 請帶小朋友護照跟出生證明, 出生證明可以用來確認父母身份, 如果真的忘記帶, 通常還是會通融給予面試, 之後再去補文件 (不需預約)

Q:開車到加拿大,全家入關的方式都要ㄧ致嗎?
A: 是的, 首先開車進入加拿大 Global entry不適用

如果同一台車裡有人沒有Nexus呢? 有朋友試過,只有他有卡, 但是帶著只有普通護照的家人去走nexus, 他想說運氣好給他們過, 最差就是回去排隊, 結果沒想到被請進去building裏面

但是相反的, 從加拿大入境美國時,  Global entry是可以走Nexus lane的, 官方FAQ
There are no additional requirements for a member to use the NEXUS lanes coming into the U.S. However, Global Entry cards are not valid for entry into Canada via the NEXUS lanes and kiosks; travelers must apply separately for NEXUS.

Q:拿Nexus從台灣進來,可以走Global Entry嗎?
A: 可以的

Reference links:
TSA Pre✓® Participating Airlines

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June 12, 2015

自家中文學校 - 誰在一壘

誰在一壘是我很喜歡的一個相聲橋段,後來發現這是從Who's on First?翻譯來的,更覺得這橋段的厲害,無論是中文英文,一樣傳神一樣精彩,裡面的暱稱都是很常用的字彙,於是決定用這來上一堂中文課

首先,怕小朋友對棒球規則沒有慨念,所以先來一段棒球介紹影片,講解一下棒球規則,接下來,放誰在一壘的相聲給他們看 小朋友笑完了,給他們動動手,做五個小人
小人完成以後,牆壁上有個簡易的棒球場,小人就可以貼在對應的壘包旁邊,壘包是不織布,發給小朋友髮卷(棒球),就可以開始投球囉~

球投給“誰” !!

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犬媽小妙招- 兄弟姐妹不吵架的方法

相信很多媽媽知道Timer的用法,舉例:小朋友在park玩,突然叫他回家,很可能大哭大鬧收場,所以給預告是很重要的,再來就是公正的第三者,用手機定Timer,所以Timer響的時候,就是時間用完的時候,不是媽咪亂說的時間,是Timer說的,小朋友多半會認份的遵守約定。一些學校裡也常用Timer來定輪流玩玩具的時間,最好是超大型,沙漏式的Timer,讓時間變得visible,沙漏跑完玩具就換下一個小朋友玩。

我家姐弟在家動不動就吵吵鬧鬧,某天,我說你們太愛吵架了,我要來幫你們計時,看你們可以多久不吵架,說完了打開手機把碼表按下去,打發小孩去玩,幾分鐘時候,有人唉唉叫了,停下碼表,讓他們看有幾分鐘,“連十分鐘都到不了?太慘了” 這個時候,成功地達到轉移注意力的作用,姐弟倆忘記為啥爭吵,開始若有所思,媽媽再次宣告,碼表歸零,重新計時囉~~ 通常吵架的時間就會一次又一次的拉長,他們在哎哎叫之前,會有意識到....我們要破我們之前的記錄,所以忍下來不吵,想到了會過來問我已經過了多久的時間了....一轉眼,媽媽耳根清淨有23分鐘拉....嘿嘿...各位媽媽試試看吧~


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June 8, 2015

美國生活教室- Virtual Clinic 在家看病

會來拜訪這個部落格的朋友,相信很多都是想要了解美國醫療保險相關的資訊,在美國生完小孩之後,其實我們並沒有因此就遠離醫院診所,多年來又累積了不少實戰經驗,最不喜歡的經驗就是去急診室,以我們現在的保險來說,急診deductible $250,所以一進去,只有問診,我們付了三百多,縫了幾針,付了快一千,很多朋友一進去就是好幾千,但莫非定律就是,意外總是發生在只有急診可以去的時候....

上上週,我家老爺開始覺得自己感冒了,吃了退燒藥就去上班,上了很多天,到了long weekend,喉嚨痛到不能吃東西,整個人躺在床上起不來,自己說,我想我應該要去急診了,千拖萬拖,弄到自己這麼慘才願意看醫生,心疼三百大洋要飛的我,想起了有人提過UW Virtual Clinic,只要$40,我跟老爺說,你先給我看這個,不行再說

那個晚上,等小孩都上床睡覺了,我們兩個就守在電腦前,預約看診,20分鐘之後,醫生就用Facetime開始問診了,(超酷的拉!半夜也可以看醫生喔!)因為老爺連嗓子都啞了,所以我幫忙回答很多問題,醫師叫我們拿手電筒,照喉嚨給他看,然後他就確定診斷他是鏈球菌咽喉炎, 需要吃抗生素, 附近的藥局都關了, 醫生問我們要不要找24hr的藥局, 老爺說要, 她就幫我們找了一個車程約25min的藥局,就這樣,半夜裏衝去藥局,抗生素就在那邊等了,超級無敵有效率的,藥吃下去的第二天, 就吃得下東西,第三天作息就正常了

怎麼會這麼好用啊,去急診,不是急症,常常枯等好幾個小時沒人理你,就算平常去診所,預約+看診也要不少時間, 舒舒服服在家裡看完病, 只需要$40!!一定要大大推廣一下

當然不是所有的疾病都適用這樣的看診方式, 如果他沒法確定診斷,他會refer你回UW的系統看其他醫生,總之,網路的時代,可以這樣看病還是一大福音,Virtual Clinic有很多很多,如果住在別州,也可以找找看有沒有,如果有需要的時候,不要忘記先試試看喔~

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美國生活教室- money money

小朋友們現在在學coins,美國的coins有各自的名稱,需要花一點時間記下來,台幣只有五元十元的,所以我的腦袋很不習慣,
1 cent = penny
5 cents = nickel
10 cents = dime
25 cents = quarter
50 cents = half dollar

今天的重點不是要講這個,要講其他兩個字,第一個是buck,這個字常常在商店的promotion看到,save your bucks,口語上大家會說,I spent 10 bucks.之類的,可以說buck就只是跟dollar互換比較口語的說法,個人覺得bucks講起來鏗鏘有力,dollars感覺相對就文謅謅的

另外一個字是grand,代表的是一千大洋,為啥這樣叫,眾說紛紜,但是美國人聊天時很愛用,因為比thousand dollars,少了好多音節吧,簡潔多了,所以可能會說....that's three grand.

其他slang terms其實還有,但是我個人覺得不普遍,這兩個是幾乎人人都用的,簡單的兩個字,讓你的英文更貼近美國人的口語囉~

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June 2, 2015

美國生活教室- 買二手車的選擇

朋友的朋友即將來到西雅圖作為期一年的訪問學者, 請教我的其中一個問題就是哪裡去買二手車, 打了長長的email之後, 乾脆把它記錄在這裡, 給短期在美國停留的人做參考, 因為如果你可能在美國住上個三五年, 那我就會建議買新車, 1.對台灣而言的進口品牌,這裡的車子幾乎是半價 2. 新車附帶四到五年的保固, 美國修車太貴, 有保固讓人心安啊~~ 但是如果你只用一年, 需要一台二手車代步,以下是我的建議


首先, 了解行情

http://www.kbb.com/ 這是美國查車價的網站 輸入型號年份 就可以知道公開行情 很透明


選擇一,可以直接去新車的dealer

因為美國買新車,通常會直接把舊車賣給車商,比較方便,所以新車的車商也會有很多pre-own car在賣, 跟車商買雖然會貴一些,好處是,可以談保固,通常是一年(太適合訪問學者了!),那一年內都不用擔心二手車有問題, 很多dealer 網站上也會放pre-own car

nissan dealer vw dealer


另一種選擇是去跟租車公司買

租車公司的車,沒多久就要淘汰,大家對租車的印象就是車會被操的很兇,可是有朋友買過年份很新,里程數很高,相對便宜的車, 運氣不錯,那車一直狀況都不錯,例如

hertz


如果有想要的型號跟功能,一時之前想不出很多dealer或租車公司可以查存貨,craiglist是美國最方便的二手平台,

http://seattle.craigslist.org/search/cto

你可以選擇只看owner自己賣車,也可以選看dealer的post


Facebook的社群也可以看到大家在賣車,但是多半集中在畢業的季節,目前想到這邊~~

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May 19, 2015

Kid-Friendly Hikes near Seattle

最近又開始一些hiking,不知道今年夏天是不是我們可以重出江湖的日子,每次都在網路上面撈Kids-Friendly hikes,看著照片,還是很難決定是不是值得造訪的地方,算算我們自己也親自走過不少地點,乾脆把自己第一手的資料慢慢記錄在這邊,以後也比較好分享跟整理,分類的方式參考:The Hiker Mama,他的網站上有不少資料,大家也可以參考看看,

所有的地點在主要的文章裡,我都會加上Kid-friendly,跟View/Scenic我給的兩個評比,這篇目錄文章我把Kid-friendly列出來,比如(K5)就是Kid-friendly五顆星,要達到五顆星就是要讓四歲小孩都可以走完全程,最推薦給小小孩的~

Walks and Hikes in the Seattle Metro Area and Suburbs
Washington Park Arboretum(K5)
Seward Park(K5)
Carkeek Park(K5)
Discovery Park(K5)

Along I-90
Tiger Mountain Trails(K4)
POO POO POINT(Tiger Mountain)(K3)
Rattlesnake Ledge(K3)/Cedar River Watershed Education Center
Twin Falls/Olallie State Park(K5)
Snoqualmie Falls(K5)
Franklin Falls(K5)
Denny creek(K5)
Little Si(K4)

The Mountain Loop Highway (Granite Falls end)
Big Four Ice Caves(K5)preschool首推!!

Near Anacortes Area
Ebey’s Landing(Whidbey Island)(K4)
Guemes Mountain, Guemes Island(K5)

South of Seattle
Nisqually National Wildlife Refuge(K5)

口袋名單
Coal Creek Falls
heybrook lookout

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May 14, 2015

<犬媽書單>I like to read - pre-K/K

今天要分享的心得是找early reader的書,回想姐姐進入kindergarten前後(學會abc),媽媽沒有經驗,故事書亂借,爸爸則是喜歡選故事性強的書,甚至把英文故事翻成中文來講,回想起來對於小孩的英文,根本沒有幫助,姊姊進入一年級時,我們對reading level才比較有概念,就是要找適合小朋友程度的書念,太簡單小朋友沒挑戰,太難對他們是天書,他們過眼雲煙什麼也沒有留下來

回到early reader,要找非常“簡單”的故事書,很“難”,之前提過的flip a word,很有趣,勉強及格,但是沒有故事性,要找有故事性,單字非常少,最好單字一直重複的書,還真的不多,但是一定要這樣的書,小朋友才會有成就感,才會願意念,那些重複的字才會記進去

Holiday house出的I like to read系列,大部份滿足以上需求,1.有故事性 2.非常簡單,一頁一句話,最多四到五個字 3.字一直重複出現,以其中一本happy cat為例,cat went up一直重複, 4.圖片可愛有趣。家裡有preschool小朋友的,也去找一些來看看吧~

偷看一下內頁

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May 9, 2015

自家中文學校- 顏色

為了讓小朋友有興趣,最近中文課摸索出幾個主軸,每次上課還是有一段時間復習台灣的國語課本或生活課本,(教材心得應該另外寫一篇),另一個主題是教常見字,有點類似英文sight words的觀念,本來是希望字山180會帶入一些,但是字山專挑筆畫少的字或名詞多,跟最常用的一些字還是有出入,所以我打算挑故事書中會反覆出現的字教,(這周上的是“好”),最後帶入一個跟生活比較相關的主題,比如今天挑的是顏色,最後一段時間是stations,讓小朋友各自玩ㄧ套教具,終於漂亮收尾,然後回家功課就交給quizlet- Colors 顏色

顏色這個主題,我構思一段時間了,先講一本有關顏色的故事,選得是手邊圖書館借到賴馬的"禮物"

接著介紹幾個常見的顏色,請小朋友找找看,誰的身上有穿那個顏色的衣服,找顏色,再來介紹顏色相加的概念,比如紅色+藍色=紫色

接下來玩蘿蔔蹲的遊戲,發給小朋友一人一張寫有顏色的紙,大家排成一圈,老師拿白字示範:白蘿蔔蹲,白蘿蔔蹲,白蘿蔔蹲完“X“蘿蔔蹲, 念出旁邊下一位小朋友的顏色, 念一圈之後,調動大家的順序,小朋友就需要念出不同的顏色...

最後進入stations,今天準備三個stations,一個是字山180的一盒字卡,一個是小豆豆學華語有關顏色的game,最後一個就是自製的顏色拼圖

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May 4, 2015

Sight words learning - workbooks

這篇文章要介紹我推薦的workbooks

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這是我目前最喜歡的workbooks,有剪貼,搭配著色或簡單遊戲,一個字反覆練習,有的小孩是需要身體幫忙他們記憶,所以我很喜歡這本書剪貼的設計,但是他雙面印刷會讓我覺得剪到另外一面,我只好事先影印一面,以免被小孩亂剪

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這系列的books圖都很可愛,sight words我一共買了兩本,K跟grade 1, 內容有的很silly很好笑,題目不難,所以寫起來很快,好處是小朋友很有成就感,壞處就是三兩下就寫完了,感覺好傷錢啊....

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