September 6, 2013

Seattle public school 入學經驗- Kindergarten 篇

第一次想到小學學區的問題是因為2010年發生了一連串的事件,第一個是Seattle public school開始規定強制依照學區入學,同時一併取消了Sibling保障同一學校的優惠,在這之前,西雅圖裡的學校基本上是可以隨意申請的,而且只要兄弟姐妹一個人進了那學校,其他也跟著都可以進去,不但如此,因為學區內小孩越來越多,所以重開新開了一些學校,學區也跟著重劃,
第二個,是當時我們住的apartment旁邊重開了一個小學,是我們的當然學區
第三,我們apartment的租約即將到期,如果續約房租大漲,開始考慮買自己的房子,找房子的同時當然也需要把學區考慮進去

這一篇主要討論公立學校,讓我們從了解學區跟學校開始

美國教育不是中央集權而是地方分權,每個public school系統都很不一樣,有很大的決定權,比如說,下大雪要不要上課,在美國不是看人事行政局,而是去public school的網站看他怎麼宣布,我們住在西雅圖,所以屬於Seattle public school,如果住東邊,還有Bellevue, Issaquah等系統,住在哪邊不是那麼絕對的,有朋友不滿自己在西雅圖的學校,跑去shoreline上學也是有聽過

有一種說法是地方的教育經費因為受到房屋稅收的影響,所以房價高低會影響教育品質。更細一點看,現在因為經費減縮,所以其實各個學校,也不是那麼在乎中央發放的資源,因為多半的資源來自PTA(Parent Teacher Association,家長會),有錢的學區,PTA捐的錢多,PTA不只出錢,出錢的規模可以大到學校的remodel都包辦,還要出力,學校大小活動很多是PTA協辦的,課後活動,也可能是家長來教的,所以所謂大家喜歡的學校,多半就是資源多的學校(如果有很多花輪同學,那就很lucky囉),有些人不喜歡新學校,一樣的道理,新學校資源少,萬事起頭難,資源需要慢慢累積

所謂的好學校,其實有很多種看待的方式,最簡單的就是greatschools.com給的評分(1-10 最優10分),他的評比包含幾個面向,再來也可以純看成績,school digger可以查整個state的小學排名,(當小孩夠大時,就可以用usnews查高中排名),提點美國人的看法,每所學校通常都有點特色,有的強調art,有的強調writing and reading,也有的強調science,以我參觀過一所強調science的學校而言,每星期五整個cafeteria都會變身成小小科博館,小朋友可以自己去玩,所以美國人會老大送A學校因為喜歡畫畫,老二送B學校因為喜歡科學

再來是language immersion program,這很重要差點忘記提,西雅圖2000年起有International Education這篇報導可以幫助對這樣的program有點概念International Education Washington,簡單的來說,這些學校是雙語教學,(聽起來超好康的拉,在公立學校裡面有我們一般在台灣追求的雙語學校),語言的選擇很多,Spanish,Japanese,Chinese都有,Katie有個朋友,爸爸有日本血統,即使家長自己都不會講日文,還是希望小孩一定要進日文immersion的McDonald International School,為了進這所學校,她們也刻意在學區內買了房子,

喜歡怎麼樣的學校,其實我覺得還是要多打聽,還有自己親自去參觀,西雅圖區域除了公立學校也是有不少私立學校的選擇,如有名的waldorf,法國學校,德國學校,很多很多

最後,因為是台灣人嘛,一定會想到"寄學區",在美國可行嗎? 在加州,多少人拼一個房子就是為了好學區,如果大家都寄學區,一定很多人覺得不公平,所以聽說學校還會動用私家偵探跟蹤學生放學回家,那在華盛頓州呢? 沒有那麼誇張,但是多半是被檢舉的,有個新聞報導,Bellevue某年有30多件被檢舉,所以老美通常是乖乖的去學區內買個便宜的condo,想辦法符合規定

接下來進入如何查詢學區,

每個學校系統一定有地圖(Boundary Maps)可以查詢,但是Seattle public school是最清楚的,輸入地址,Address Look-up Tool會告訴你正確的學校

詳細的說,輸入地址,他會給你三個Attendance Area Schools,你的elementary, middle and high school再加上OPTION SCHOOLS WITH TRANSPORTATION

Yes, option school,新的名詞又來了,啥是option school呢? 還有transportation,等等回來解說,我們先回到boundary,如果買房子剛好在好學校boundary的邊緣,不要高興得太早,因為boundary是一天到晚在改變的,2010年才變過的boundary,2014年度可能又要在改了,當老師的人曾經說過,對於Seattle public school他唯一確定的事就是沒有絕對的事情

回到option school,這些學校都有些有別於regular學校的地方,原因可能是K-8,regular學校是K-5, middle(6-8),option school提供小學+中學的選擇,還有些學校,如THORNTON CREEK,是因為他的教學方式不一樣,他是主題式教學,可以六個星期都環繞著一個主題打轉,小朋友可以沿著這個主題挖得很深,希望學生自發性的學習,讓我有種公立學校中的森林小學之感,每年還會有全校大露營,參觀的時候,她們的口號是,如果你希望送你的小孩到一所不在乎他要不要穿鞋子的學校,就把孩子送到這邊來,說的好聽,但是想送就可以進得去嗎? option school是唯一保有sibling入學優先的學校,所以每年收兩個班,50個名額中,sibling預計佔掉20-30名,接下來在考慮Geo zone,也就是地緣上住的近的小孩,最後才輪得到geo zone之外的人lottery,所以那場說明會說到這邊住在geo zone外面的人通通走掉...
K-5 Option Schools: Thornton Creek Elementary, Queen Anne, STEM at Boren
K-8 Option Schools: Jane Addams, Orca, Pathfinder, Pinehurst, Salmon Bay, South Shore, TOPS
9-12 Option Schools: Center School, Cleveland STEM, NOVA

接著說明Transportation,學生住的離"小學"遠近分三區,最近的一區走路走得到的,是不提供校車的,住得遠或必須穿越busy street會提供校車, 住很遠(通常不在這學校指定學區裡面)你自願來讀的,家長自己要負責接送, 但是因為ESL或是option school住得遠的話,也是會提供校車的,是校車是免費的服務,中學跟高中則是看情況,有很多是直接提供公車卡,小朋友自己搭公車

入學步驟:

1.Early enrollment
寫了好久終於進到這一步了,如果你家有小孩明年秋天九月要入學,爸媽要從何時可以開始準備呢? 五月六月? 錯了...Early enrollment從前一年的10月一號就開始了,為了避免春天夏天的忙碌,public school鼓勵你提早註冊,將學生的資料即早登錄到系統裡,這時候有些文件需要準備,除了application form以外,還要填寫CERTIFICATE OF IMMUNIZATION STATUS (CIS),寄出表格的一個月以內,會收到public school的來信,告訴你被分派的學校(initial assignment to their designated school)

2.Open house
每年一月到三月,很多學校都會安排open house,有的安排在白天,讓你可以實際看到學生在學校的樣子,有的安排在晚上,可以讓家長盡情的問問題,我個人open house的參觀是分兩年完成的,因為擔心有的時候剛好會沒有空,所以提早一年就開始看,兩年總共看了五所學校,比較重要的學校,可能前一年是我去看的,第二年是BEN再去看一次,我個人很enjoy參觀學校,體驗這邊的教學系統,感受PTA的power都很有趣

3.open enrollment
通常上述的open house是安排在open enrollment之前,因為如果你不滿意你所被分派的學校,open enrollment是你的機會,以今年為例,February 25 - March 8, 2013有兩個星期的時間,你可以送申請表格去填寫你的志願,第一順位第二順位....送出之後,他統一在四月底公布結果,如果你沒有排上你希望的學校,你可以用學生證號上網查詢waiting list的ranking,以今年來說,就我所知幾所熱門的小學waiting list連動都沒有動過,我只聽到一個少數的例子,在summer就接到通知可以進入想要的學校,這個waiting list在Sep 30就會自動消失,一切之後就要重來,所謂sibling沒有優待是來真的,我所知就有好多個family的小孩被拆在不同的學校

入學前活動

學校抵定之後,summer會有那些事情呢?

付學費,是低沒錯,雖然公立學校不用錢,但是kindergarten只免費半天,除了少部分有fully funded的學校(list),大部分的學校上全天是要交錢的(2013學年一個月311大洋),所謂全天是9:30到3:30,其實也不長,西雅圖的風氣是他假定所有的學生都是要上全天的,似乎上半天要特別解釋很特別的樣子,通常我們不希望自己小孩是例外,當然乖乖交錢,這一點每個city不一樣,聽說有些區,全天的名額有限,要抽籤才可以上全天

再來是school supply list,通常可以在學校網站上找到,需要採買些文具或是tissue等等消耗品,很多人警告我要早點買,等到最後一刻會很stressful,因為這些list不但指定品牌還有樣式也規定得很嚴格,每所學校很妙的就是一定會有樣東西很難買到,我也很想早點買齊,可是Katie的list我怎麼樣都找不到,學校說要等orientation才會給,千等萬等,結果我只要交一張支票就可以了,超輕鬆的,看著我真是百般不解,既然可以交錢了事,何苦這樣折騰家長呢? 我為了小咖學校的一個文具,跑了五六家店都還買不到,如果只為了那個東西需要online訂購,還要付比那還貴的shipping也是很不划算

summer picnic or ice cream social
這些通常是PTA所舉辦的活動

jump start
有些學校在八月底,會辦一個星期半天的夏令營,讓小朋友提早熟悉學校,免費,很難拒絕這麼好康的事情巴,不過有jump start的學校,開學第一周有的就只上半天,(出來混還是要還的?)

orientation
通常也是在八月底,orientation通常就會知道被分發的班級,校長跟PTA歡迎致詞後,就跟著自己的老師去自己的教室,學生選自己的locker,家長會拿到一疊文件(家長的作業,哭哭,填不完的表格),學校的地圖,可以跟小朋友依地圖在學校走走熟悉環境

transportation assignment notification
這幾天Katie給我的感覺,好像她長這麼大就是在等著坐school bus的這一天,開學前,就會收到transportation assignment,上面有stop location,時間跟school bus route#,奉勸家長每個學期的第一天,上車前一定要問清楚school bus的目的地,還要看好school bus的號碼(route),我們巷口至少是接送兩所小學的stop location,昨天Katie的小學有小朋友從school bus上人間蒸發,原來是上錯車坐去了別的小學了

寫到這裡,終於開學了,開學了,怎麼我感覺比小朋友還累,For parents, a new school year typically brings a flood of paperwork. 寫的切中我心懷...家庭作業做不完阿....

其他:
Washington state並沒有要求要健康檢查,主要就是填寫CERTIFICATE OF IMMUNIZATION STATUS (CIS)確定小孩有打疫苗,家長自己填自己簽名就可以了,這不是隨便填一填就算了,她們真的有在看喔!Katie的記錄少了一填了一針,還真的收到通知要去補打針,我很衝動要去預約 時間,可是診所hold住了我,她們先幫我查,Katie的疫苗有打夠,是我自己的記錄漏了,所以我申請一份疫苗證明再寄回給public school

英語測驗,這很久之前就聽說了,只要application form裡勾選了不是native speaker,放暑假前,就會接到電話通知你去考英文,聽說讀寫全部都考,我剛開始很擔心,小朋友會覺得被考試,讀寫不會很挫折,一直跟Katie說,阿姨是跟你聊聊天,好在做評量的阿姨,很會跟小小孩互動,所以Katie很愉快的做完測驗,(writing的部分交白卷,只寫了自己名字0分), 評量結果英文程度不夠好, public school說可以提供適當的ESL協助, 但是因為我們被分派的學校沒有ELL(English Language Learner)的資源,不想轉去有ELL的學校,就簽拒絕協助的文件,結論:真是浪費我的時間,拖著兩個小孩到處跑,如果小孩有上五整天preschool的,也可以考慮直接勾native speaker,就免去一件事

2015 update:從今年秋天起,所有的小學都會提供ELL的服務,不用擔心要被換學校了,今年又帶小孩去考了一次,終於了解為啥考試那麼難了,因為他們考題是設計給K-1的小朋友的,叫一個pre-K的小孩去考,可以過得應該可以去APP program了,聽說讀寫各10分滿分40,18~25分是level 3, 25以上就不需要ELL, preK的小孩就算聽說拿20分, 也是很難過25的....

提早入學,如果你的小孩是九月或十月生日本來是不符合這個年度的入學資格的,但是如果你覺得自己的小孩十分的ready,你可以申請Early Entrance to Kindergarten,今年的申請截止日期是April 26,附上評量的費用,之前有謠傳說非常難通過,但是今年才有朋友成功提早讓十月出生的小朋友入學,給大家參考

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6 comments:

shuyun chang said...

非常詳細,很有用,不過如果孩子不是開學前去美國唸的,期中才回去,學區怎麼辦?因為我們在西雅圖沒房子,會先去看看,讓他適應一下當地學校,之後還是會回臺讓他國小畢業,才回美國,一切都還在打探,不知,之後有問題可以和你聯絡?

Cynthia said...

如果是期中才來的,還是上網站依步驟申請學校,提供必要文件,證明自己的住址等等,

依幾個朋友的經驗,剛搬到西雅圖時因為學區內的學校已經額滿,所以被分發到遠一點的學校,但是會提供transportation.(校車是免錢的)

之後是有機會轉學到近一點的學校,可是通常小孩就不願意換了

不好意思, 這邊的發問我會盡量回答, 但是不是太即時

Linda Lin said...

你好 謝謝你的info 最近因為有一些因素可能會考慮從北加灣區搬到washington state 但是因為對它完全不熟 能不能請教你一些問題 像是學區 房價等等的??
我的email是 lindalin0118@gmail.com


謝謝你

Tiffany Wang said...

你好,
謝謝妳的分享,
因為先生要到UW進修,
所以小朋友也要跟著去上小學,
暑假過後是升G3,
請問最晚何時需要開始辦妥申請手續,
因為我們台灣還有些事要處理,
需要8月過後才能過去西雅圖,
租屋申請小朋友學校等等
謝謝妳的幫忙

Cynthia said...

to Tiffany
不好意思 這麼晚看到你的留言
理論上 只要你的地址是在學區裡面 Seattle public school都會幫你安排入學
就算是學期中間 他也是會排學校給你念
晚申請的唯一風險是
如果離你地址近的學校已經太滿
會幫你安排到遠一點的學校

現在申請入學甚至可以用email送件
可是提出申請需要有地址證明(水電賬單等等)
需要你們租屋地點確定
才能申請

newyorkzz said...

To : Cynthia
首先.先謝謝你給大家提供這麼多有利的信息. 在這裏我有一個問題. 我的姪女過兩個月來西雅圖生活,但是身分暫時沒有得到解決,會影響她上小學嗎?
謝謝